La région produit du café depuis 1967. Les plantations ont été établies par le domaine sucrier de Bel Ombre avec l’aide d’Oswald du Chasteleer, un spécialiste du café qui vivait auparavant au Congo Belge. Aujourd’hui, le café de Chamarel est le seul café cultivé et torréfié à Maurice.

Le café de Chamarel est obtenu à partir de graines de café Arabica – ou Coffea Arabica –, l’une des variétés de café les plus prisées au monde. Ce petit arbre, qui peut atteindre 9 mètres de haut, provient des hauts-plateaux d’Éthiopie. On dit que c’est la première variété de café à avoir été cultivée par l’Homme.

La plantation de Chamarel, située à 280 mètres au-dessus du niveau de la mer, s’étend sur 16 hectares. Les caféiers sont plantés entre des rangées de palmiers qui les protègent du vent et de la chaleur du soleil. Les arbres fleurissent en novembre, avec les premières pluies d’été, avant de produire une baie d’un rouge vif où se nichent deux fèves de café. Le fruit est récolté à la main entre mai et septembre par une équipe experte de cueilleuses.

Le fruit, d’une qualité exceptionnelle grâce au maniement méticuleux qui lui est réservé, est alors traité par voie humide ou « lavé ». La pulpe qui recouvre les fèves est enlevée, et celles-ci sont séchées et torréfiées grâce à nos méthodes artisanales de renom.

Le café de Chamarel se décline en trois moutures : grains, expresso ou filtre. Arrêtez-vous à la boutique de souvenirs de la Terre de 7 Couleurs pour acheter du café et rapporter un petit peu de Maurice chez vous ! Vous pouvez également déguster un expresso, un café noir ou un latte sur place avant de partir. 

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